Parapente

El parapente es un deporte que consiste en planear utilizando un ala similar a un paracaídas y conocido como parapente, buscando corrientes de aire ascendente.

Los despegues se realizan normalmente desde lo alto de una colina con una inclinación moderada, idealmente con un viento de hasta 30 km/h, para acabar aterrizando en un lugar determinado en el que no haya ningún obstáculo.

Durantelos vuelos se pueden alcanzar alturas de entre 3500 y 5500 metros, puendo superarse en algunas zonas como Sudáfrica, aunque no es lo habitual.

Es considerado un deporte extremo, pero si se practica con responsabilidad y bajo las condiciones óptimas, el riesgo que puede existir es mínimo.

Historia del parapente

El parapente es un deporte relativamente reciente, ya que nació en Francia a principios de la década de 1980, cuando algunos paracaidistas saltaban en los Alpes con unos paracaídas modificados con el objetivo de prolongar la caída libre, debido a la gran actividad térmica que hay en ese lugar.

Estos saltos no pasaron inadvertidos por los alpinistas, quienes vieron una nueva manera de descender las montañas que escalaban o ascendían.

Así es como fueron modificando los paracaídas que había hasta entonces para conseguir un ala capaz de descender fuertes pendientes y planear durante largas distancias.

En el año 1985 se fundó la primera escuela de parapente del mundo en los mismos Alpes, y meses más tarde se fundó la primera escuela en España, concretamente en Castejón de Sos.

A partir de entonces, este deporte comenzó a popularizarse y captó muchos adeptos, incluso muchas personas que volaban con ala delta se cambiaron al parapente por las ventajas que conlleva este deporte: mayor comodidad y accesibilidad.

Equipo

El parapente, también llamado vela o ala, es similar a un paracaídas utilizado en el paracaidismo deportivo, pero a diferencia de éste, está especialmente diseñado para poder planear y maniobrar fácilmente con él.

La vela va atada mediante largas cuerdas a un arnés o silla, que es lo que proporciona una sujeción al piloto durante el vuelo.

Los parapentistas llevan también un paracaídas de emergencia básico por si hubiera cualquier problema con la vela para garantizar la seguridad del piloto.

Por último en cuanto a equipo básico, se utiliza un caso para estar protegido ante cualquier posible accidente.

Aparte, se suelen utilizar algunos instrumentos útiles para los pilotos como el variómetro, que indica cuál es la velocidad vertical que lleva en todo momento, conociendo de esta manera si se está elevando y descendiendo.

Otro instrumento que se utiliza a menudo es la emisora. Si se vuela en grupo se pueden comunicar entre ellos para, entre otras cosas, saber en qué momento van a aterrizar.

Todo esto se completa con un GPS para saber su posición y tener guardada la ruta qye ha realizado durante el vuelo.

El parapente

El parapente está construido con tela técnica y tiene un diseño que imita el ala de un avión, especialmente pensado para poder planear y elevarse gracias a la corrientes de aire ascendente. Su tamaño es de casi 30 metros cuadrados.

Desde los extremos del ala salen varias cuerdas que van hasta el arnés del piloto. Dos de ellas, una por cada extremo, acaban en dos anillas que el piloto sujeta con cada mano, y son las que le permiten pilotar el parapente.

Una vez ha acabado el vuelo, el ala se puede guardar perfectamente en una mochila, su peso es de unos 10 kg.

Precio de un parapente

Una pregunta de mucha gente es cuánto cuesta un parapente, y la respuesta es que depende.

Hay varios modelos de parapentes, unos pensados para vuelos de poca duración, ideales para principiantes, y otros más profesionales para pilotos más experimentados.

Los más básicos pueden costar poco más de 1000 euros, mientras que los más avanzados pueden alcanzar precios de hasta 4000 euros.

Preparación necesaria

El parapente es la aeronave más sencilla de pilotar, pero para ello es necesario realizar un curso en alguna escuela especializada.

Estos cursos suelen durar alrededor de una semana, y constan de de una parte teórica, en la que te explican todo lo que necesitas saber antes de emprender el vuelo, y otra parte práctica, donde se realizan diferentes vuelos a varias alturas para ir cogiendo experiencia.

No existen apenar requisitos para realizar estos cursos, simplemente es necesario tener 14 años o más y una condición física normal.

parapente

Cómo es un vuelo

El vuelo comienza desde un lugar elevado e inclinado. El piloto corre hacia abajo hasta que el viento hace despegar el parapente.

Para emprender el vuelo sin problemas es necesario que el viento sea inferior a unos 30 km/h y que venga de cara y no de espaldas. A partir de los 30 km/h es peligroso tanto despegar como planear.

Una vez emprendido el vuelo, el piloto tiene que ir buscando corrientes de aire ascendente para ganar altura.

Las zonas montañosas son ideales para encontrar estas corrientes, ya que el viento ha de superar el obstáculo que supone las montañas y pasar por encima de ellas, aunque también se pueden dar burbujas de aire caliente que ascienden.

El piloto lleva una anilla en cada mano que están unidas mediante una cuerda a la parte posterior de la vela, en un punto conocido como borde de fuga.

Para girar a la derecha tiene que estirar de la anilla derecha, de esta manera se frena esa parte del parapente, haciéndole girar en esa dirección. Si tira para abajo las dos anillas al tiempo tiempo, el parapente se frena, y si vuelve a la posición inicial vuelve a acelerar.

En el caso de que soltara las dos anillas, el parapente se coloca recto y planearía en linea recta.

La duración del vuelo depende de la experiencia del piloto, los pilotos novatos suelen durar pocos minutos, mientras que los más experimentados pueden estar volando durante horas.

Vídeos

Este deporte permite al que lo practica disfrutar de unas vistas inigualables, y hemos elegido algunos de los vídeos más espectaculares para mostrarte su belleza.

Empezamos con el vídeo que grabó un piloto español, en el que recorrió 205 kilómetros y logró una altitud de 3600 metros:

El siguiente vídeo muestra unas vistas increíbles de varios lugares de ensueño:

Por último, te dejamos con algunas imágenes del II campeonato de España de parapente acrobático, que seguro que dejan con la boca abierta: