Paracaidismo

El paracaidismo consiste en saltar desde una gran altura equipado con un paracaídas que amortigua la caída.

El lugar del salto puede ser un avión, una avioneta, un globo aerostático, un helicóptero, o cualquier otro tipo de aeronave. Aunque también se puede saltar desde un objeto fijo, práctica que es conocida como salto BASE.

Dependiendo del lugar y la altura desde donde se practica, el paracaídas puede ser abierto justo al realizar el salto porque no hay mucho margen para la caída, o en cambio, puede ser abierto después de realizar una caída libre de varios metros.

 

Historia del paracaidismo

La historia del paracaidismo se remonta a cientos de años atrás, concretamente en el año 852.  La primera persona que intentó hacer un salto en paracaídas en ese año fue Abbás Ibn Firnás.

El lugar elegido por Abbás para saltar fue una torre de Córdoba, España, y para amortiguar la caída utilizó una gran lona. En la caída sufrío algunas heridas leves, y desde entonces se le considera creador del primer paracaídas y el primer hombre de la historia que intentó volar.

Durante los siglos posteriores, hubo varias personas que intentaron saltar en paracaídas, aunque ninguno tuvo el éxito esperado.

No fue hasta 1783 que fue inventado el primer paracaídas práctico por el francés Louis-Sébastien Lenormand, y en el año 1785, Jean Pierre Blanchard lanzó desde un globo aerostático a un perro dentro de un canasto equipado con un paracaídas, el cual llegó sin problemas a tierra.

Pero el primer salto en paracaídas atestiguado de una persona fue en el año 1797, realizado por el francés André Jacques Garnerin, quien saltó sobre París desde un globo aerostático a 350 metros de altura con un paracaídas de seda, con miles de personas contemplando el hito.

André realizó numerosos saltos en paracaídas, y por eso es considerado como el primer paracaidista de la historia.

Este deporte extremo se popularizó en la decada de 1970 con la invención de un sistema para liberar rápidamente el paracaídas.

El paracaidismo en la actualidad

Han pasado los años y el paracaidismo ha ido evolucionando buscando diseños y materiales para obtener mejores resultados.

Actualmente es un deporte de riesgo muy extendido que se practica en todo el mundo y existen competiciones reguladas por la Federación Aeronáutica Internacional.

Evidentemente, la seguridad es otro factor que se ha ido mejorando con el paso de los años debido a la continua mejora de la tecnología.

Para ello, el paracaidista cuenta con un equipo especial que vemos a continuación.

Equipo

Como se trata de un deporte de riesgo, la seguridad está a la órden del día y es un aspecto muy controlado.

Por eso, el paracaidista lleva dos paracaídas: el principal y uno de reserva por si fallase el otro, y normalmente están ubicados en la espalda de la persona, aunque también pueden ir en el pecho, en el muslo tipo asiento o en el regazo.

Aparte del sistema de apertura del paracaídas principºal, también cuentan con un sistema de emergencia.

En cuanto a la vestimenta, no hay una norma de qué debe llevar las personas que practican este deporte, pero es recomendable utilizar gafas protectoras y hacer uso de un altímetro para controlar la altitud durante la caída libre.

Aunque para mayor seguridad, los paracaidistas suelen ponerse un casco y un traje especial utilizado mucho en este deporte.

Ahora vamos a entrar en detalle sobre el paracaídas.

Paracaídas deportivo

El paracaídas es la pieza clave del paracaidismo deportivo. Está diseñado para frenar las caídas generando resistencia al atravesar el aire, y consigue un descenso seguro y muy constante.

Los paracaídas utilizados en este deporte tienen forma rectangular o elíptica, ya que los redondos (con forma de paraguas) no permiten navegar ni controlar la dirección.

Están compuestos por una capa de tela superior y una inferior, que están unidas mediante trozos de tela separando el paracaídas en celdas.

Las cuerdas que sujeta con la mano el paracaidista son los conductores. Tienen ese nombre porque gracias a ellos se puede planear en una dirección u otra, e incluso frenar su velocidad horizontal y vertical.

paracaidismo

Modalidades

Como ocurre en muchos deportes, hay varias modalidades que pueden practicarse. Para explicarlas todas, hay que separar la caída libre y el vuelo con el paracaídas.

Caída libre

Antes de desplegar el paracaídas, el paracaidista desciende en caída libre a una velocidad entre unos 180 y 300 km/h, pudiendo hacer piruetas en el aire.

Normalmente el salto se realiza desde una avioneta a una altura de 4000 metros. La caída libre dura aproximadamente un minuto, hasta que el paracaidista está sobre los 1500 metros de altura.

  • Trabajo relativo: en esta modalidad, también llamada vuelo en formación, un grupo de paracaidistas saltan a la vez y realizan formaciones en el aire durante el descenso. El grupo que resulta ganador es el que ha realizado más formaciones.
  • Free style: en el free style, o en castellano, estilo libre, los paracaidistas hacen piruetas como si estuvieran haciendo gimnasia olímpica.
  • Free fly: en esta modalidad se pueden tomar todas las posiciones, formas y direcciones posibles. Esta modalidad permite un vuelo tridimensional y se puede llegar a alcanzar los 300 km/h.
  • Tracking: en el tracking se adopta una posición que permita descender a la máxima velocidad posible horizontalmente.
  • Angle fly: se adopta una posición una posición con un ángulo más inclinado que en el tracking para descender a la máxima velocidad posible verticalmente.
  • Tándem: en el tándem saltan dos personas unidas por un arnés doble. Es la modalidad con la que cualquier persona sin experiencia puede disfrutar de este deporte acompañada de un profesional.

Vuelo con paracaídas

En el vuelo con paracaídas se valoran distintos aspectos una vez el paracaídas ha sido desplegado.

  • Precisión: como su nombre indica, consiste en aterrizar lo más cerca posible de un punto saltando desde una altura de unos 1100 metros.
  • Swooping: en el swooping, el paracaidista tiene que realizar diferentes maniobras durante un aterrizaje en el que recorre largas distancias a alta velocidad a ras de suelo. Esta modalidad se suele practicar en el agua al haber menor riesgo de causar daños, además de ofrecer mayor vistosidad gracias a las estelas de agua que se hacen.
  • Trabajo relativo de velamen: es muy similar al trabajo relativo en caída libre, pero en esta ocasión el grupo tiene que realizar las formaciones con sus paracaídas abiertos.

Cuánto cuesta un paracaídas

Si te preguntas cuál es el precio de un paracaídas deportivo, la respuesta es que depende, ya que hay una gran variedad de fabricantes.

También hay que tener en cuenta que el paracaídas no es lo único que hay que comprar, ya que es necesario llevar otro paracaídas de reserva y el resto del equipo.

El precio del paracaídas principal puede oscilar entre los 2000 y 3000 euros, y el precio del de reserva puede ir entre los 1000 y 2500 euros.

Aparte, los dos paracaídas van recogidos en un contenedor que tiene forma de mochila, cuyo precio es de unos 2000 euros.

En cuanto al equipamento, las gafas de protección cuestan entre 15 y 30 euros, los cascos integrales entre 200 y 600 euros, y los trajes utilizados en paracaidismo entre 300 y 700 euros.

Un accesorio tan útil como el altímetro tiene un precio que va desde los 100 hasta los 600 euros.

Esto sería el equipo básico que todo paracaidista deportivo necesita para realizar saltos.

Como ves, no se trata de un deporte barato precisamente, ya que por menos de 5000 o 6000 euros no se podría llevar a cabo por tu cuenta, y eso sin contar el precio del curso que necesitas hacer para llevarlo a cabo tú solo.

Skydiving en el mundo

Aunque en nuestro idioma se le conoce como paracaidismo, alrededor del mundo este deporte de riesgo es conocido como skydiving.

Es un deporte muy extendido y se practica en numerosos países de todo el planeta. Solo en España hay más de 20 centros en los que se practica y en los que puedes experimentar tu primer salto junto con un paracaidista profesional.

Si quieres conocer los mejores lugares del mundo para hacer paracaidismo, puedes leer esta lista con ocho maravillas geográficas.